mercredi 10 janvier 2018

Le péché est populaire,
mais parler du péché ne l’est pas




par : Dale Ahlquist

Dale Ahlquist est président de l'American Chesterton Society, créateur et animateur de la série EWTN « G.K. Chesterton: l'apôtre du bon sens », et éditeur de Gilbert Magazine. Il est l'auteur et éditeur de plusieurs livres sur Chesterton, y compris The Complete Thinker: L'esprit merveilleux de G.K. Chesterton.


Le 9 janvier 2018

SOURCE : Catholic World Report



Sommaire

En évitant le péché dans notre Doctrine, nous créons une irréalité qui est ingérable. Si nous ne comprenons pas le péché, nous ne comprendrons certainement pas le pardon.



Le péché est gênant. Il y a quelques années, j'ai donné une conférence dans une université Chrétienne. Elle n'était pas Catholique, mais il avait une identité typiquement Chrétienne et une réputation d'être fidèle aux enseignements et aux traditions de sa dénomination. J'ai parlé lors d’un cours de théologie de mon auteur préféré et j'ai cité sa phrase du texte de Chesterton intitulé « Orthodoxie » sur le péché originel qui est la seule doctrine que nous puissions prouver. Tout ce que nous avons à faire est de regarder autour de nous, les preuves sont partout.

J'ai expliqué que le péché est une séparation. C'est la relation brisée entre l'Homme et Dieu, et l'œuvre du Christ est de restaurer cette relation, de nous ramener à la communion avec Dieu. Chesterton dit que, lorsque nous défendons la Foi Chrétienne, le point de départ évident est de parler du péché. Le monde peut essayer de nier la réalité de Dieu, la réalité du Christ, mais il ne peut pas nier la réalité du péché. Mais il dit aussi que la nouvelle théologie fait exactement cela : elle nie habilement l'existence du péché. Il donne l'exemple d'un homme qui écorche un chat vivant. Une personne normale témoin d'un tel acte conclurait l'une des deux choses : soit que Dieu n'existe pas, soit que l'union actuelle entre Dieu et l'Homme n'existe pas. En d'autres termes : le péché existe.

Mais le nouveau théologien contourne ce dilemme. Il ne prend pas la peine de nier l'existence de Dieu ou l'existence du péché. Il nie l'existence du chat. J'ai fait remarquer que l'illustration de Chesterton, à la fois horrible et amusante, est également prophétique. Si un médecin peut mettre en pièces un bébé vivant avant sa naissance, cela signifie une des deux choses : soit il n'y a pas de Dieu, soit l'union entre Dieu et l'Homme a été brisée. Mais le monde moderne évite l'une ou l'autre de ces conclusions et nie simplement l'existence du bébé.

Ce qui m'a frappé lorsque j'ai raconté cela aux étudiants, c'est qu'ils en ont été très peu frappés. Ils semblaient être dans un état de confusion aveugle, de stupeur immobile, de paralysie catatonique. Le professeur m'a dit par la suite, très désolé : « Personne ne parle plus du péché ». Je suppose que le péché n'est pas populaire.

Dans la plupart des autres universités, bien sûr, le péché est la chose la plus populaire sur le campus — mais seulement comme activité, pas comme un sujet de discussion théologique — et ils ne l'appellent pas péché, soit en le faisant ou en en discutant. Mais s'ils ne parlent pas du péché dans une école Chrétienne — et dans une classe de théologie encore moins — de quoi parlent-ils ? Et puisqu'ils ne parlent pas de péché, ils ne parleront pas non plus de confession, ce qui est probablement compréhensible dans une école Protestante, mais puisqu'ils ne parlent pas de péché ou de confession, ils ne peuvent pas non plus parler de pardon. Le Christ n'a vraiment rien à faire.

En évitant le péché dans notre Doctrine, nous créons une irréalité qui est ingérable. Si nous ne comprenons pas le péché, nous ne comprendrons certainement pas le pardon. Gênant. Un problème le raconte bien dans l'une des meilleures histoires de la série du Père Brown de Chesterton. Le petit prêtre-détective enquête sur un vieux crime et trouve que les gens sont indignés par le prêtre pour s’être mêlé de cette affaire car, bien que ce soit certainement sérieux, c'est arrivé depuis longtemps. Ils exhortent le Père Brown à rester à l'écart du suspect, à le laisser tranquille. Bien sûr, il est probablement coupable, mais le prêtre ne peut-il pas montrer un peu de compassion et simplement laisser tout tomber ? Le suspect n'a-t-il pas assez souffert ?

Mais le prêtre n’en démord pas. Il veut connaître la vérité. C'est, après tout, une histoire mystérieuse. Il procède ensuite à la résolution du crime en découvrant un crime encore pire. Quand il révèle le vrai crime aux autres, ils sont consternés. Ils se tournent soudainement contre le criminel qu'ils protégeaient. Ils sont dégoûtés et ne veulent rien avoir à faire avec lui. Mais le Père Brown les choque encore quand il explique qu'il doit maintenant aller entendre la confession de l'homme. « Mais comment pouvez-vous lui pardonner ? Après ce qu'il a fait ? » Le prêtre explique que c'est ce que font les prêtres. Il souligne également que les soi-disant sympathisants compatissants souhaitent seulement pardonner les péchés qu'ils pensent ne pas être des péchés.

C'est une tournure brillante qui décrit l'attitude moderne envers le péché. Premièrement : il n'y a pas de péché et les Catholiques qui l'amènent portent des jugements. Deuxièmement : il y a des choses qui dépassent les bornes et les Catholiques sont naïfs s'ils pensent que de telles choses peuvent être pardonnées. Nous ne pouvons nier le péché qu'au point où il est indéniable. Mais pour certains, c'est un point de désespoir. Mais affronter la réalité du mal chez les autres peut parfois avoir l'effet surprenant de nous amener à faire face à la même réalité en nous-mêmes et à crier au besoin de la Miséricorde de Dieu.

Que se passe-t-il si nous ne confessons pas nos péchés ? Saint Robert Bellarmine dit que la punition pour le péché est ... le péché. Si le péché est la séparation d'avec Dieu, continuer dans le péché signifie une séparation continue de Dieu. Mais cela signifie aussi que nous nous torturons quand nous continuons à pécher. Nous restons esclaves du plus cruel des maîtres. Être sauvé de nos péchés signifie arrêter la spirale descendante du péché. Une des choses qui a attiré Chesterton à l'Église Catholique était le Sacrement de la Confession. Il savait qu'une Église qui avait la confession comme partie intégrante de celle-ci devait être une Foi fondée sur la vérité. Le péché est un mensonge, mais confesser le péché, c'est dire la vérité. Le péché est une prison et le confessionnal en est la sortie. Le Christ, la Vérité, est venu nous libérer.

Oh, et si vous vous demandez quelle est l'histoire du Père Brown dont je parle, je ne vais pas vous le dire. Lisez-les tous.